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6 RAZONES POR LAS QUE LA EQUINÁCEA ES BENEFICIOSA PARA LA SALUD

Gracias a sus beneficios para la salud, la planta equinácea, también conocida como coneflower púrpura, tiene una popularidad importante.

De hecho, cuenta con una milenaria historia como medicina natural.

Esto se debe a que los nativos americanos la utilizaban como tratamiento para distintas afecciones.

Sus poderosas propiedades se siguen aprovechando en la actualidad en la medicina natural, debido a que se comercializa como un remedio herbal de venta libre para ayudar a aliviar los síntomas de la gripe común.

En otros casos se ha comprobado que pudiera contribuir a aliviar la inflamación, migrañas, dolores y otros problemas de salud.

¿A qué se debe todo esto?

Pues, a sus cualidades antioxidantes.

El portal de salud Healthline resumió los aspectos más importantes que debes conocer sobre la equinácea.

Aquí los compartimos contigo. ¡Así que continúa leyendo!

¿QUÉ ES LA EQUINÁCEA?

Se denomina como equinácea al grupo de plantas con flores que pertenecen a la familia de las margaritas.

Son nativas de América del Norte, donde crecen de manera abundante en praderas y áreas boscosas.

Ahora bien, este grupo se encuentra conformado por nueve especies. De las cuales tres se utilizan en suplementos herbales. Ellas son Echinacea purpureaEchinacea angustifolia y Echinacea pallida (1).

Tanto la parte superior como inferior de la planta se aprovechan en la elaboración de remedios naturales. Por ejemplo, tabletas e infusiones.

De acuerdo a Healthline, esta planta cuenta con una variedad de compuestos activos (2).

Entre ellos:

  • Ácido cafeico
  • Alcamidas
  • Acidos fenólicos
  • Acido rosmarínico
  • Poliacetilenos

Gracias a ello tiene una extensa lista de propiedades beneficiosas para la salud.

Por este motivo se recomienda para ayudar a: reducir la inflamación, mejorar la inmunidad y disminuir los niveles de azúcar.

PODEROSA EN ANTIOXIDANTES

Como mencionamos antes, las plantas de equinácea tienen alto contenido en antioxidantes.

Los antioxidantes son moléculas que ayudan a proteger las células del cuerpo del estrés oxidativo, el cual se ha relacionado con enfermedades crónicas. Por ejemplo, diabetes y afecciones cardiacas.

Específicamente, los antioxidantes presentes en la equinácea son los flavonoides, el ácido cíclico y el ácido rosmarínico (3).

Pareciera que las mayores cantidades de estos antioxidantes se encuentran en los extractos de la fruta y las flores de las plantas, en comparación con otras partes como las hojas y la raíz (456).

Por otro lado, la planta equinácea contiene alcamidas. Y este compuesto suele mejorar aún más la actividad de los antioxidantes (7).

6 BENEFICIOS DE LA EQUINÁCEA PARA LA SALUD

Los diversos estudios aplicados a la planta equinácea han sugerido que esta contiene grandes beneficios para la salud.

Enseguida enumeraremos algunos de los más comunes.

1.EFECTO POSITIVO EN EL SISTEMA INMUNITARIO

Estudios del Centro Nacional para la Información Biotecnológica demuestran que la planta equinácea aporta grandes beneficios para el sistema inmunológico.

Especialmente, porque ayuda a combatir virus dentro del organismo. En consecuencia, esto ofrece una mejor respuesta a enfermedades. (89,10)

Por este motivo, la equinácea se ha empleado como remedio natural ante resfriados.

Incluso, se comprobó que reduciría el riesgo de padecer un resfriado en un 50%. Además, ayudaría a reducir la duración a tan solo un día y medio. (11)

Sin embargo, es necesario destacar que muchos estudios sobre este tema están mal diseñados y no muestran ningún beneficio real.

Esto hace que sea difícil saber si los beneficios de los resfriados se deben a la toma de equinácea o simplemente por casualidad (12).

2.PUEDE BAJAR LOS NIVELES DE AZÚCAR EN LA SANGRE

Los niveles altos de azúcar en la sangre aumentan el riesgo de enfermedades. Por ejemplo, diabetes tipo 2 y otras afecciones cardiacas de carácter crónico.

Un estudio del Centro Nacional para la Información Biotecnológica determinó que la equinácea ayudaría a suprimir las enzimas que digieren los carbohidratos. Por lo tanto, esto reduce la cantidad de azúcar que ingresa a la sangre (13).

Por otro lado, otro estudio confirmó que la equinácea hace que las células sean más sensibles a los efectos de la insulina.

De este modo, logra activar el receptor PPAR-y, lo cual es sumamente favorable ya que este es un objetivo de los tratamientos contra la diabetes.  (1415).

Este receptor elimina el exceso de grasa en la sangre, lo cual es un factor de riesgo para desarrollar resistencia a la insulina. (16).

3.PUEDE REDUCIR LOS SENTIMIENTOS DE ANSIEDAD

La ansiedad es un problema común.

De hecho, puede afectar a uno de cada cinco adultos estadounidenses (17).

Sin embargo, la equinácea se ha convertido en una potencial alternativa natural para tratar la ansiedad.

Las investigaciones indican que esta planta contiene compuestos que reducen la ansiedad en gran medida. Entre ellos se encuentra el ácido rosmarínico y ácido cafeico (18).

En un estudio con ratones, tres de cada cinco muestras de equinácea ayudaron a reducir la ansiedad. Además, no hicieron que los ratones fueran menos activos, en contraste con las dosis más altas de tratamientos estándar (18).

Otro estudio encontró que el extracto de Echinacea angustifolia redujo rápidamente los sentimientos de ansiedad tanto en ratones como en humanos (19).

Sin embargo, por ahora solo existen unos pocos estudios sobre la equinácea y la ansiedad.

Se necesita más investigación antes de recomendar los productos de equinácea como posible tratamiento.

4. PROPIEDADES ANTI-INFLAMATORIAS

La inflamación es una respuesta natural del cuerpo, la cual se activa como un mecanismo de defensa.

Sin embargo, en algunos casos esta puede salirse de control. Incluso podría representar un problema de salud.

Por su parte, Healthline afirma que diversos estudios han demostrado que la planta equinácea resulta efectiva para reducir la inflamación.

En un estudio con ratones, los compuestos de equinácea ayudaron a reducir los marcadores inflamatorios importantes y la pérdida de memoria causada por la inflamación (20).

De hecho, estas investigaciones se han aplicado en adultos con osteoartritis. Y los resultados apuntaron que tomar suplementos de equinácea redujo significativamente la inflamación.

Por este motivo, se logra aliviar síntomas como dolor agudo o hinchazón.

Curiosamente, estos adultos no respondieron bien a los fármacos inflamatorios no esteroideos convencionales (NSAIDS, por sus siglas en inglés), pero tuvieron resultados útiles con el suplemento que contiene extracto de equinácea (21).

5.PUEDE AYUDAR A TRATAR LAS AFECCIONES DE LA PIEL

Otras investigaciones también respaldan el hecho de que la planta equinácea pudiera ser útil para tratar diversas afecciones en la piel.

De hecho, un estudio publicado del Centro Nacional para la Información Biotecnológica sugirió que la planta equinácea contiene propiedades antibacterianas, las cuales suprimen el desarrollo de Propionibacterium. Esta es una de las causas más comunes de acné. (22)

Igualmente, diversos estudios demostraron los beneficios de los productos para la piel con componentes de extractos de equinácea.

Entre ellos, resalta que mejoran la hidratación de la piel y reduce las arrugas en gran medida. (23)

Además, se concluyó que aplicar estas propiedades a cremas para la piel ayuda a aliviar los síntomas de eccema, ya que se repara la capa externa de la piel, la cual funciona como protección. (24)

6.PUDIERA OFRECER PROTECCIÓN CONTRA EL CÁNCER

El cáncer es una enfermedad que implica el crecimiento descontrolado de las células.

Los estudios de probeta han demostrado que los extractos de equinácea pudieran suprimir el crecimiento de células cancerosas e incluso provocar la muerte de estas células (2526).

En un estudio de probeta, se demostró que un extracto de Echinacea purpurea y ácido chicórico (que se encuentra naturalmente en las plantas de equinácea) desencadena la muerte de las células cancerosas (25).

En otro estudio de probeta, los extractos de plantas de equinácea (Echinacea purpurea, Echinacea angustifolia y Echinacea pallida) mataron células cancerosas humanas del páncreas y el colon, al estimular un proceso llamado apoptosis o muerte celular controlada (26).

Se cree que este efecto se produce debido a las propiedades de estimulación inmunológica de la equinácea (27).

Antes de dar como un hecho cualquier conclusión, se necesitan más investigaciones.

En esta infografía resumimos los beneficios de la equinácea para combatir y tratar el resfriado:

EFECTOS SECUNDARIOS POTENCIALES

Aparentemente los productos que contienen componentes de la planta equinácea son seguros.

No obstante, en ciertos casos se pueden presentar algunos efectos secundarios.

Especialmente en personas con alergias a las flores. Por ejemplo, margaritas, caléndulas, entre otras.

Entre los principales síntomas de los efectos secundarios se encuentran:

  • Erupciones
  • Sensación de picor en la piel
  • Urticaria
  • Dolor de estómago
  • Hinchazón
  • Náuseas
  • Dificultad para respirar

Antes de consumirla, se recomienda que solicites la opinión de tu médico de confianza.

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