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¿POR QUÉ LA CÚRCUMA ES CONSIDERADA UNA ESPECIA MILAGROSA?

Curcuma longa es el nombre científico de la cúrcuma.

Es una planta de la familia de zingiberáceas, al igual que el jengibre.

Nativa del suroeste de la India, donde se utiliza desde más de 2.500 años como especia y como colorante.

También se le conoce como azafrán indio, palillo de azafrán u oro indio.

Al igual que el jengibre, se cultiva por sus tubérculos, también llamados rizomas.

Estos son nudosos y retorcidos, de un intenso color entre amarillo y anaranjado.

Usos no medicinales de la cúrcuma

Esta especia es reconocida en todo el mundo por los múltiples beneficios en diversas áreas además de la médica.

Su consumo abarca diversos países y usos diferentes.

Por ejemplo, en la India se usa típicamente en el curry como ingrediente principal.

En Japón se sirve como té.

En Tailandia se le ha dado usos cosméticos.

Los chinos la usan como colorante.

En Corea se sirve en bebidas.

En Malasia se utiliza como antiséptico.

En Pakistán es empleada como agente inflamatorio.

En Estados Unidos se usa en salsa de mostaza, queso, mantequilla y papas fritas, y también como conservante y agente colorante.

Está disponible en varias formas:

  • Cápsulas
  • Tabletas
  • Emulsiones
  • Pomadas
  • Bebidas energéticas
  • Jabones
  • Cosméticos

Uso medicinal de la Cúrcuma

La cúrcuma no es solo motivo de interés para los entusiastas de la gastronomía o expertos de belleza.

También ha recibido atención por parte de la comunidad médico científica durante mucho tiempo por sus propiedades medicinales.

¿A qué se debe esto?

A que sus raíces son ricas en curcumina: el componente antioxidante de la cúrcuma, que da a la especia su color naranja-amarillo.

Constituye alrededor del 3% de la cúrcuma en polvo.

Contiene aceites volátiles como la turmerona (protector biliar) y zingibereno, además de azúcares, proteínas y resinas.

La curcumina es un polifenol, es decir, un compuesto fitoquímico que abunda en los alimentos vegetales naturales con propiedades antioxidantes.

Este polifenol posee beneficios antiinflamatorios, hipoglucemiantes, antioxidantes y antimicrobianos.

Diversos estudios han indicado el potencial terapéutico de la curcumina contra una amplia gama de enfermedades.

La curcumina puede ayudar en el manejo de:

  • Afecciones oxidativas e inflamatorias
  • Síndrome metabólico
  • Artritis
  • Ansiedad
  • Hiperlipidemia

También contribuye en el manejo de la inflamación inducida por el ejercicio y el dolor muscular, mejorando así la recuperación y el desempeño posterior en personas activas.

Propiedades antioxidantes

Las propiedades antioxidantes y antiinflamatorias son los dos mecanismos principales que explican la mayoría de los efectos de la curcumina en diversas enfermedades.

Se ha demostrado que la curcumina mejora los marcadores sistémicos del estrés oxidativo.

El efecto de la curcumina sobre los radicales libres puede llevarse a a cabo por varios mecanismos diferentes:

  • Eliminar diferentes formas de radicales libres, como las especies reactivas de oxígeno y nitrógeno (ROS y RNS, respectivamente).
  • Modular la actividad de las enzimas GSH, catalasa y SOD activas en la neutralización de los radicales libres.
  • Inhibir las enzimas generadoras de Especies Reactivas de Oxígeno (ROS).

Además, la curcumina es un compuesto lipófilo.

Esto la convierte en un eficaz eliminador de radicales peroxilo.

Por lo tanto, como la vitamina E, la curcumina también se considera un antioxidante que rompe cadenas.

Cada una de las etapas que ocurren en el proceso de oxidación de los lípidos es reversible si el agente causal se remueve.

Por tanto, la propiedad de los antioxidantes de estabilizar las especies reactivas del oxígeno podría evitar o disminuir el daño que estas causan.

Propiedades antiinflamatorias

La curcumina puede aliviar los procesos inflamatorios.

Esto ocurre por su capacidad de modular la señal de las citoquinas, un tipo de moléculas proinflamatorias.

Esta capacidad  se debe en parte a su poder de inhibir la síntesis de prostaglandinas inflamatorias.

Es por ello que la cúrcuma funciona en el tratamiento de la inflamación aguda y crónica.

La alta efectividad de la cúrcuma es similar a la de los medicamentos corticoides, pero sin sus negativos efectos secundarios.

Su consumo se recomienda en casos de:

  • Migraña
  • Reuma
  • Artritis
  • Síndromes pre y menstruales
  • Artrosis
  • Enfermedad de Crohn
  • Artritis
  • Enfermedades neurodegenerativas y metabólicas

El Centro Nacional para la Biotecnología (NCBI por sus siglas en inglés), presenta una exhaustiva revisión de los beneficios de la curcumina en la salud.

Puedes leer el informe completo aquí.

Otros beneficios de la cúrcuma

Ya has visto las enormes propiedades antioxidantes y antiinflamatorias de la cúrcuma.

A continuación te contamos otros de los beneficios que trae la suplementación con los derivados de esta poderosa planta:

Tiene propiedades anticancerígenas

La oxidación de las células unida al componente inflamatorio son la causa de que las células se tornen cancerígenas.

La cúrcuma contiene por lo menos 10 componentes considerados anticancerígenos, entre los que se destacan:

  • Curcumenol
  • Curdiona
  • Turmenona
  • Terpineol
  • Limonelo

La curcumina ejerce su efecto anticancerígeno al suprimir el inicio, la progresión y la metástasis de una variedad de cánceres.

También podría inhibir la carcinogénesis al afectar dos procesos principales: el crecimiento tumoral y la angiogénesis tumoral.

La angiogénesis tumoral es el crecimiento de vasos sanguíneos nuevos que los tumores necesitan para desarrollarse.

Numerosos estudios demuestran que la incidencia de cáncer en los países donde la cúrcuma se consume en grandes cantidades es menor.

Puedes leer más sobre en este tema en este artículo publicado en nuestro blog.

Ayuda a adelgazar

La primera razón: su consumo reduce la inflamación, y con ella, el peso.

Por otro lado, tiene propiedades diuréticas, lo que permite reducir la retención de líquidos y por ende, del peso.

Además, su toque picante estimula la quema de calorías en el organismo.

Antidepresivo natural

La cúrcuma estimula la producción de serotonina, neurotransmisor que regula tu estado de ánimo.

Su efecto ha sido incluso probado en pacientes que sufren de depresión mayor.

Además es un inhibidor del cortisol, la enzima responsable del estrés.

Protege tu corazón

Sus propiedades antioxidantes también previenen la oxidación y deterioro del corazón.

Reduce los niveles de triglicéridos y colesterol en sangre, además de mejorar la circulación sanguínea.

Ayuda a prevenir enfermedades hepáticas

El estrés oxidativo es considerado como un factor clave del daño hepático inducido por una variedad de agentes:

  • Alcohol
  • Drogas
  • Infecciones virales
  • Contaminantes ambientales
  • Componentes de la dieta

La curcumina restaura las células hepáticas y ejerce una acción protectora sobre el hígado.

Puede ser eficaz en el tratamiento de la lesión hepática, la hepatitis no alcohólica, la enfermedad hepática alcohólica, fibrosis y cirrosis hepática.

A esta conclusión se llegó en un estudio realizado en la Universidad de Ciencias Médicas de Irán.

Previene y mejora la Enfermedad de Alzheimer

La curcumina es recomendable en el tratamiento de esta enfermedad por sus propiedades antioxidantes y antiinflamatorias.

Estás alivian los síntomas del Alzheimer causados por altos niveles de inflamación en el cerebro y una oxidación excesiva.

Investigaciones realizadas han concluido que la curcumina resulta efectiva en inhibir la formación de las placas de amiloides en el cerebro.

El bajo peso molecular de la cúrcuma y su estructura polar permiten a la curcumina traspasar la barrera hematoencefálica y unirse a los beta amiloides.

Estas son las proteínas anormales que se forman en el cerebro de las personas que padecen Alzheimer.

Mejora las afecciones respiratorias

Todo debido a sus excelentes propiedades antiinflamatorias.

Estas pueden ser relevantes para varias enfermedades pulmonares que se caracterizan por respuestas inflamatorias anormales. Entre ellas podemos mencionar:

  • Asma
  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica
  • Síndrome de dificultad respiratoria aguda
  • Fibrosis pulmonar
  • Lesión pulmonar aguda.

Mejora las funciones digestivas

La cúrcuma es una planta con propiedades colagogas y coleréticas.

Esto quiere decir que facilita la expulsión de la bilis retenida en la vesícula biliar.

Lo anterior se traduce en una digestión más eficiente, en especial de los alimentos ricos en grasa.

Esta acción se produce a raíz de sus principios activos, que ayudan a producir más jugos gástricos y pancreáticos.

En particular, la cúrcuma permite prevenir, reducir o eliminar:

  • Gases. Gracias a las propiedades carmitativas de dos de sus componentes (el zingibreno y el eugenol) es efectiva en el meteorismo y la flatulencia.
  • Acidez estomacal. Estimula las secreciones de jugos gástricos y pancreativos.
  • Úlceras estomacales. El zingibireno y otras sustancias presentes en la cúrcuma estimulan la producción de secretina, gastrina y jugos pancreáticos y contribuyen al equilibrio del PH gástrico.

Reduce el riesgo de lesiones deportivas

Puesto que disminuye la inflamación articular y muscular, responsable de gran parte de las lesiones producidas durante la actividad deportiva.

Reduce las arrugas

Como hemos señalado anteriormente, la cúrcuma combate los radicales libres, responsables de la oxidación y el envejecimiento.

Ayuda a eliminar las toxinas, y a mantener la piel sana y libre de impurezas.

ZIMAX, el antioxidante más poderoso

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Además de la cúrcuma, que como hemos visto es un poderoso antioxidante, ZIMAX contiene en su formulación:

  • Romero
  • Semillas de uva
  • Hojas de olivo

En la elaboración de Zimax, Paleo Life ha utilizado los avances más importantes de la nanotecnología, para así garantizarte la completa absorción de grandes cantidades de antioxidantes reducidos en pequeñas dosis.

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